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Remise de Diplôme à l'International Community School d'Abidjan
 

Honorables invités,

Je suis content et fier d'avoir été invité par la promotion sortante de cette année à prendre la parole aujourd'hui. L’année 2007 marque un tournant important aussi bien sur le plan national que local. Ici à Abidjan, plusieurs événements et réalisations ont marqué l’histoire de l'International Community School. Aussi aimerais-je bien les évoquer.

Tout d'abord, je voudrais reconnaître les exploits accomplis par les élèves qui vont recevoir aujourd’hui leurs diplômes après quatre années de travail laborieux notamment dans les matières académiques, les arts, l’éducation civique ainsi que les activités extrascolaires. Le diplôme qu’ils vont recevoir ce soir est une récompense pour leur engagement dans les activités scolaires mais aussi dans celles de leur communauté. Aux Etats-Unis, les cérémonies de remise de diplômes sont toujours considérées comme un commencement, car elles ne marquent pas la fin des études secondaires mais le début de la vie d’étudiant adulte. La cérémonie à laquelle nous assistons constitue donc un tournant important et une transition du lycée à une autre vie.

Je voudrais également féliciter l'International Community School d'Abidjan, notre partenaire, pour cet important événement. Aujourd’hui cette Ecole organise sa première cérémonie de remise de diplômes en quatre ans. C’est un jour important aussi bien pour ses enseignants que pour tout son personnel qui voient leurs  efforts assidus porter des fruits. Aujourd’hui, nous célébrons  ce tournant important dans la vie des étudiants mais aussi dans celle de l’école.

A cette période de l’année, des cérémonies de remise de diplômes se déroulent partout dans le monde, mais je dirai que celle qui a lieu maintenant est un événement vraiment spécial. Les quatre étudiants qui vont recevoir tout à l’heure leurs diplômes de cette école américaine sont tous des Ivoiriens. Outre les défis qui consistaient à étudier dans plusieurs matières, ils ont dû également maîtriser une nouvelle langue et adopter de nouvelles méthodes d’apprentissage. En plus, ils ont eu à faire face à toutes ces épreuves au moment où leur cher pays affronte une crise profonde. Ils ont tous vécu les conséquences que cette crise a eu sur le fonctionnement de leur école qui a vu son effectif réduit avant de connaître une augmentation.

Malgré les difficultés auxquels ils ont été confrontés, ces quatre étudiants ont été à la hauteur. Ils ont beaucoup appris. Pendant leur trois - ou dans un cas, six - années à l'International Community School, ils ont énormément amélioré leur niveau en anglais. Ils sont devenus des leaders dans plusieurs domaines et sont un modèle pour leurs jeunes camarades. Toutefois, le plus important c'est qu’ils sont devenus de vrais citoyens du monde, versés dans leur culture d’origine mais possédant également des pensées et des valeurs des citoyens d’autres pays. Je suis persuadé qu’ils se serviront bien de leurs talents ainsi que de leurs expériences tout au long de leur vie et ceci, au bénéfice de leur pays. Tout en reconnaissant les talents et le succès de ces brillants élèves, il est également important de noter le rôle  qu’a joué cette école. Grace à son Conseil d'Administration dévoué mais surtout grâce au leadership de son directeur Rob Walbridge, l'International Community School d'Abidjan a fonctionné malgré des moments difficiles. Maintenant que la tension a baissé, l’école essaie de se reconstruire en renforçant l’effectif de son personnel, en offrant des cours dans de nouvelles matières et en ajoutant d’autres activités à son programme, tout cela au bénéfice de ses étudiants. Cette école, qui a réussi à tenir bon pendant les moments difficiles, est devenue aujourd’hui l’une des grandes institutions internationales d'enseignement en Afrique.

Permettez-moi de vous dire que personne n'assiste à une cérémonie de remise de diplômes dans un lycée sans penser à sa propre cérémonie de remise de diplôme. Nous avons tendance à nous mesurer à nos amis du lycée car c’est avec eux que nous avons passé les difficiles années de l’adolescence. Les souvenirs du lycée, notamment la musique, les événements sportifs, les soirées, occupent une place spéciale dans nos cœurs. Je suis ici aujourd'hui avec un ami avec qui j’ai fait mes études à la Marion High School en Caroline du sud. Cette amitié dure depuis plus de 40 ans. J’espère que les amitiés que vous avez développées à l'International Community School d'Abidjan dureront aussi longtemps.

Une fois encore, je voudrais vous inviter à faire un grand ban à l'International Community School d'Abidjan et aux nouveaux diplômés.  Je vous félicite tous. Tous mes meilleurs voeux pour votre avenir.

Je vous remercie.